Après la mort de Théodose, leur père, Arcadius (ci-contre/musée archéologique/Istanbul) et Honorius règnent respectivement sur l'Orient et sur l'Occident. Comme son père, Arcadius dont on voit un buste ici, construit un nouveau forum dans sa capitale. Edifié sur le grand axe qui mène à la porte d'or, il imitait le forum de Théodose avec la colonne historiée qui s'y élevait. Les dessins que nous ont laissés les voyageurs européens des XVI° et XVII°s permettent des hypothèses sur les événements que célébrait ce monument en grande partie disparu. Il s'agirait d'un des rares faits d'armes du règne d'Arcadius. En 400, le général goth, Gaïnas, qui est mêlé aux intrigues de la cour impériale, doit évacuer Constantinople avec ses soldats, 35000 Goths. Mais avant la fin de l'opération, la population bloque en ville plusieurs milliers de ses hommes et les massacre. Il est poursuivi par un autre Goth au service de l'Empire, Flavius Favritas. Les fuyards tentent de s'échapper par la mer, mais sont vaincus. Gaïnas se réfugie au-delà de Danube chez un chef Hun qui le tue et renvoie sa tête à Constantinople.

   (texte: Georges Oucif)       

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